EEUU se consolida como segundo emisor de turistas a Cuba

Turistas en La Habana

Turistas en La Habana

Por Emilio Morales*

Estados Unidos se consolidó en el 2012 como el segundo mercado emisor de turistas a Cuba con casi 600,000 viajeros, a pesar de las restricciones impuestas por el embargo.

El mercado estadounidense ha mostrado un ritmo de crecimiento en los últimos años superior al liderazgo de Canadá, mercado que sobrepasó el millón de turistas por segundo período consecutivo.

Lo sorprendente es que los turistas que salen del territorio estadounidense han tenido un aumento significativo, tanto por parte de los cubanoamericanos como de los turistas anglosajones.

Así ha sido el comportamiento de viajeros de EEUU a la isla desde el 2007:

Mercado de EEUU

2007

2008

2009

2010

2011

2012E**

EEUU (Anglosajones)

40,521

41,904

52,455

63,046

73,566

103,112

EEUU (Cubanoamericanos)

204,178

265,042

334,999

409,562

440,284

475,936

EEUU (Total)

244,699

306,946

387,454

472,608

513,850

579,048

Este comportamiento del mercado está sin dudas condicionado por la política implementada por el gobierno de Barack Obama desde el 2008. La liberación absoluta de los viajes familiares de cubanoamericanos -antes limitados a una vez cada tres años- y las excursiones autorizadas para el contacto pueblo a pueblo ha impactado fuertemente el volumen de residentes en Estados Unidos que arriba a la isla.

Aun cuando los viajes no son con fines “turísticos”, estos dejan jugosos ingresos para las agencias involucradas en Estados Unidos y Cuba. Los paquetes más caros del mercado son los que se venden a los viajeros anglosajones; en estos casos, una estancia de 12 días oscila entre $6,000 y $8,000 dólares por viajero.

Curiosamente, el incremento creciente del mercado norteamericano ha compensado la caída del turismo europeo en los últimos seis años. Los cinco principales mercados emisores desde Europa a Cuba muestran una notable disminución, al alcanzar una cifra de 181,237 turistas menos en el 2011 en comparación con el 2006.

España -el mayor inversionista en la red turística cubana- es el mercado de mayor decrecimiento, con una caída de 83,900 turistas desde el 2006. Muestra de esta crisis fue el reciente anuncio de la suspensión a partir de abril de los vuelos de la aerolínea Iberia a Cuba, luego de haber sido una de las principales conexiones de la isla con Europa.

Este ha sido el balance de los principales mercados turísticos europeos hacia Cuba en la etapa 2066-2012:

     Mercados

2006

2007

2008

2009

2010

2011

2011/2006

      Inglaterra

211,075

208,122

193,932

172,318

174,343

175,822

-35,253

      Italia

144,249

134,289

126,042

118,347

112,298

110,432

-33,817

      España

185,531

133,149

121,166

129,224

104,948

101,631

-83,900

      Alemania

114,292

103,054

100,964

93,437

93,136

95,124

-19,168

      Francia

103,469

92,304

90,731

83,478

80,470

94,370

-9,099

     Total

758,616

670,918

632,835

596,804

565,195

577,379

-181,237

Los que más dinero dejan

Un estudio exploratorio de The Havana Consulting Group en una muestra de 246 cubanos residentes en los Estados Unidos, conducido en los meses de julio, agosto y dciembre del 2012 mostró que el 71.6 por ciento de los viajeros a la isla rentaban un auto, el 92.6 por ciento comía en algún restaurante allí junto a sus familiares, y el 46.3 por ciento se hospedaba en hoteles en compañía de sus parientes.

Los cubanos viajan con miles de dólares no solo para ayudar a sus familias a reparar sus casas y autos viejos, comprarles mercancías o invertir en un negocio, sino también para hacer vida turística con ellas.

Es habitual que en los días de visita al menos pasen un fin de semana junto a sus seres queridos en los hoteles de Varadero, Guardalavaca o los que se encuentran en los cayos al norte de Villa Clara y Ciego de Ávila, en el pasado exclusivos para turistas extranjeros.

También es usual encontrarse a familias disfrutando en los restaurantes dolarizados del Estado o en los competitivos paladares del emergente sector privado. Otra característica del comportamiento del consumo de los cubanoamericanos es que la mayoría renta autos para su estancia.

Los vendedores de las agencias han expresado que en época de vacaciones o fin de año escasean los autos para rentar, porque los cubanos son el grupo de mayor demanda, sin importarles el tipo o la marca del auto, o el precio del servicio.

El estudio corrobora además el cambio de la emigración cubana y su conducta respecto a los viajes y a la relación con la familia. La encuesta reveló que el 84.9 por ciento de los entrevistados emigró a EEUU después de 1990.

El arraigo a la familia y los fuertes lazos de dependencia son un factor de mucho peso en el comportamiento del cubano emigrado en los últimos 20 años, favorecido por condiciones que eran inimaginables en la etapa de las primeras oleadas del exilio. Este patrón de conducta es importante tenerlo en cuenta para una era postcastrista, pues será un factor imprescindible de cara a la reconstrucción y revitalización económica del país.

Perspectivas del 2013

Para el 2013 se espera que el incremento de viajeros procedentes de Estados Unidos siga en aumento. La nueva ley migratoria cubana, en vigor desde el pasado 14 de enero, permitirá que viajen a la isla más de 100,000 cubanos residentes en el exterior -principalmente desde territorio estadounidense- a quienes por diversas razones les era prohibido viajar a la isla.

El desenlace de la situación de Venezuela a partir de la suerte que corra su presidente Hugo Chávez y una salida negociada al caso del contratista estadounidense Alan Gross, condenado a 15 años de cárcel, pudiera generar cambios en la relación de Washington con La Habana, y posibilitar nuevas vías de apertura en el segundo mandato de Obama.

Para cualquier contingencia, hay 16 aeropuertos internacionales en Estados Unidos con autorización otorgada, esperando para conectar sus vuelos a ciudades cubanas.

Mientras, las agencias perfeccionan sus ofertas y paquetes turísticos bajo la modalidad de viajes para el contacto pueblo a pueblo, y se alistan para la tan esperada avalancha de turistas norteamericanos, que todavía siguen en el terreno de los sueños.

*Economista cubano. Ex jefe de planeación estratégica de mercadotecnia en la corporación CIMEX y autor de los libros Cuba: ¿tránsito silencioso al capitalismo? y Marketing without Advertising, Brand Preference and Consumer Choice in Cuba. Es presidente de Havana Consulting Group, en Miami.

**Las cifras del 2012E son una proyección calculada a partir de los datos existentes hasta septiembre del 2012. Los cálculos fueron realizados por The Havana Consulting Group a partir de los datos publicados por la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI).

MG Revista de Marketing

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