Cifra récord: casi un millón de cubanos se hospedaron en hoteles de turismo en 2016

Un emblema turístico y arquitectónico de Cuba: Hotel Nacional, en La Habana.

Por Emilio Morales*

El turismo nacional ha tenido un crecimiento meteórico en los últimos nueve años en Cuba.

En el 2016 se hospedaron en los hoteles cubanos 991,122 cubanos, estableciendo un récord en la historia turística del país. Esta cifra es más notable aún si tenemos en cuenta la subida de precios que tuvo el mercado turístico de la isla por el efecto de la avalancha de turistas estadounidenses, provocando que los precios por habitación subieran en más de un 95% como promedio con respecto al año anterior.

Este crecimiento inesperado ha tomado por sorpresa a la industria turística cubana. Hoy su volumen es ligeramente inferior al mayor emisor internacional de turistas a Cuba: Canadá, que cerró el 2016 con 1,198,917 visitantes.

Veamos las estadísticas que confirman el impacto económico de este comportamiento. En el 2008 el número de turistas nacionales que se hospedaban en las cadenas hoteleras operadas en dólares fue de 61,508. Sin embargo, cuando en el 2009 el presidente Barack Obama liberó las remesas y los viajes a Cuba, el efecto fue inmediato: el número de cubanos hospedados en los hoteles destinados al turismo internacional fue creciendo año tras año. En el 2016 la cifra de turistas nacionales subió a 991,122, lo que implica un descomunal crecimiento de 1,511.4 %.

Factores de crecimiento

Hay dos factores que han impulsado este crecimiento: el aumento de los viajes de los cubanoamericanos a la isla y el auge del sector privado. El primer factor, ha permitido a muchos cubanos en la isla tener estancias en los hoteles invitados por sus familiares que viven en Estados Unidos. En un estudio realizado por HCG en el 2014, se pudo constatar que el 37% de los cubanoamericanos que viajaron a Cuba se hospedaron en los hoteles al menos un fin de semana con sus familiares residentes allí, principalmente en el polo turístico de Varadero, los Cayos al norte de Villa Clara y en Guardalavaca, Holguín.

Esa tendencia ha ido en aumento. Actualmente se estima que alrededor del 45% de los cubanoamericanos que viajan a la isla se hospeda en algún hotel con sus familiares por dos o tres días.

Por otra parte, el crecimiento del sector privado ha revitalizado el poder adquisitivo de cientos de miles de cubanos. En el 2016 casi un millón de cubanos se hospedaron en las cuatro cadenas hoteleras que operan en Cuba. El  94.15% de ellos se hospedó en las cadenas con los precios hoteleros más altos: Cubanacán (34.58%); Gaviota (33.93%) y Gran Caribe (22.64%).

Precios por las nubes

Un estudio realizado por Habana Consulting Group en el 2016 sobre el monitoreo de los precios, tomando como base una muestra de 209 hoteles de las cadenas hoteleras Cubanacán, Islazul, Gran Caribe y Gaviota, determinó que el precio promedio de las habitaciones oscilaba entre 91.35 y 226 pesos convertibles (CUC) por noche.

En el análisis realizado por categoría de hotel para cada cadena se reveló que la cadena Cubanacán tenía los precios más altos en los hoteles categoría 2, con un valor promedio anual de 96.81 CUC por noche. En las categorías 3*, 4* y 5* el precio promedio más alto lo tenía la cadena Gaviota, con 148.55, 198.82 y 257.53 CUC, respectivamente.

Cuba dispone actualmente de 67,769 habitaciones en hoteles, una cifra que debe ascender a 68,200 cuartos este año, según los planes del Ministerio de Turismo.

Sin duda alguna, en el 2016 los precios de las diferentes cadenas fueron altos, lo que nos da una idea de cómo ha escalado el poder adquisitivo de esa nueva clase media que ha surgido en Cuba durante la última década.

CIFRAS DE TURISTAS NACIONALES HOSPEDADOS EN HOTELES (2008-2016)

2008 – 61,508

2009 – 369,061

2010 – 439,581

2011 – 579,924

2012 – 570,080

2013 – 646,011

2014 – 816,377

2015 – 911,023

2016 – 991,122

Fuente: Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba (ONEI)

Economista cubano. Ex jefe de planeación estratégica de mercadotecnia en la corporación CIMEX y autor de los libros Cuba: ¿tránsito silencioso al capitalismo? y Marketing without Advertising, Brand Preference and Consumer Choice in Cuba. Es presidente de The Havana Consulting Group, en Miami.

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