14 mil cubanos cruzaron la frontera mexicana rumbo a EEUU hasta julio

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Punto de inspección migratoria en la frontera con México.

Por Wilfredo Cancio Isla

La llegada de cubanos a Estados Unidos por la frontera mexicana suma ya más de 14,000 personas durante el año fiscal 2014, una cifra que constituye récord histórico en el  flujo ilegal de ciudadanos de la isla a través de los puntos de control migratorio del país.

Estadísticas entregadas a CaféFuerte por el Departamento de Aduanas y Protección de Fronteras (CBP) indican que hasta el 21 de julio, un total de 20,522 personas de nacionalidad cubana arribaron a Estados Unidos por puntos fronterizos, de ellos 13,911 utilizando el territorio mexicano. Los datos marcan un alza notable en cuanto a la inmigración cubana, aún cuando falta por registrarse la información de los dos últimos meses del actual período fiscal, que concluye el 30 de septiembre.

Crecimiento imparable

En el 2013, las cifras experimentaron un crecimiento del 40%, con más de 16,000 personas que esgrimieron la Ley de Ajuste Cubano (CAA) para pedir refugio en puntos fronterizos, 13,664 tras cruzar el territorio mexicano.

Y en una etapa particularmente congestionada y tensa por el cruce de miles de niños indocumentados desde Centroamérica, los cubanos continúan su imparable ruta para solicitar asilo ante las autoridades estadounidenses, amparados en beneficios migratorios especiales.

Sólo por la frontera mexicana han entrado ilegalmente unos 89,000 cubanos a Estados Unidos desde el 2005.

Pero el ritmo de afluencia no solo se ha disparado a través de México. Otros puntos de control fronterizo en el norte estadounidense como los cruces de Buffalo-Niagara Falls y Champlain-Rouses Point, en Nueva York, comienzan a compilar elevadas cifras de cubanos que se presentan con un documento de identidad y solicitan amparo bajo la Ley de Ajuste Cubano (CAA).

Las cifras analizadas abarcan 121 puntos fronterizos, estaciones migratorias y aeropuertos, pero no incluyen 56,410 cubanos que aparecen con entrada registrada por el Aeropuerto de Miami. Esa estadística abarca a todo viajero que recibe un documento I-94, tanto los que arriban con visa de inmigrante como los que entran como visitantes por razones familiares o profesionales (visas B1 y B2), pero no está desglosado el número que pide acogerse a refugio tras pisar suelo estadounidense,

Avalancha de “cubañoles”

En los últimos tres años ha aumentado considerablemente la cantidad de cubanos con nacionalidad española que solicitan refugio bajo la CAA a su llegada al aeropuerto de Miami. Las personas con pasaporte español y de países integrados en la Unión Europea no necesitan visado para entrar a Estados Unidos, solo un documento o waiver con el programa ESTA (Electronic System for Travel Authorization).

Más de 180 mil cubanos se han naturalizado como españoles al amparo de la Ley de la Memoria Histórica, conocida como Ley de Nietos, que entró en vigor en diciembre del 2008. Muchos de los llamados “cubañoles” han usado la ciudadanía obtenida como trampolín para viajar sin los requerimientos de visado y radicarse en Estados Unidos.

Aunque en los casos de cubanos naturalizados como españoles el otorgamiento del parole está siendo prácticamente automático en el aeropuerto de Miami, el proceso es a discreción del funcionario de inmigración.

De hecho, la porosidad de los puntos fronterizos para la inmigración ilegal de cubanos constituye un incentivo para miles de personas que pueden salir de la isla hacia un tercer país, favorecidas por la reforma migratoria que el gobierno de Raúl Castro puso en vigor en enero del 2013.

Travesías de riesgo

Desde entonces el cruce de cubanos por los puntos de frontera y las solicitudes de asilo en aeropuertos estadounidenses han crecido en espiral.

Un elevado por ciento de refugiados está integrado por cubanos que viajan desde países de Centroamérica, adonde llegan por vía marítima para luego cruzar la frontera mexicana. Un escenario reciente de tránsito de embarcaciones son las Islas Cayman, donde se han producido incidentes por resistencia a la repatriación tras ser detenidos en el mar. Otros realizan arriesgadas travesías desde Suramérica, mayormente desde Ecuador.

Los cubanos han seguido intentando atravesar en balsas o lanchas rápidas el estrecho de la Florida, pero el reforzamiento de la vigilancia en la zona por el Servicio Guardacostas ha reducido significativamente el número de personas que logran llegar a las costas estadounidenses. En lo que va de año, 1,561 cubanos fueron interceptados en el mar y repatriados a la isla, la mayor cantidad desde el 2008.

Estados Unidos otorga anualmente unas 20 mil visas para inmigrantes cubanos y el promedio de visas de visitantes por razones familiares, intercambios culturales y otros asuntos superó las 26 mil en el 2013, un alto por ciento de ellas con el incentivo de cinco años de duración.

Pero ninguna medida parece suficiente para calmar el éxodo cubano.

ESTADISTICAS DE INMIGRACION CUBANA POR PUNTOS FRONTERIZOS (2005-2014)

2005- 11,524 (7,267 por la frontera mexicana)
2006- 13,405 (8,639)
2007- 13,840 (9,566)
2008- 11,146 (10,030)
2009-  7,803 (5,893)
2010-  6,286 (5,570)
2011-  7,051 (5,973)
2012-  9,191 (8,273)
2013-  16,184 (13,664)
2014-  20,522 (13,911)*

*Hasta el 21 de julio de 2014.

Fuente: CBP